Monday, December 28, 2015

Hour of Code: Enabling Big Dreams

When we founded C Girls Code, one of the first questions we asked ourselves was what as a group we had to offer others. We thought about workshops, conferences, study groups, etc. However, all these activities would take us a while and we wanted to start with something and get the word out about our organization. Then, Karen said, "Let’s do an Hour of Code", and as always, she made it sound so simple. Indeed, to host an Hour of Code is usually very simple because Code.org already has everything well structured and provides materials. So having an Hour of Code anywhere at any time is really easy, you just need a computer with Internet access and the entertainment starts follows.

One of C Girls Code main goals is that members develop new skills, and that starts at the events we organize, such as the Hour of Code. Coordinating an Hour of Code open to the general public requires promotion and sponsorship in order to make it happen. In this sense in just a few weeks, there was a lot for me to learn. Managing the media, requesting sponsorship, contacting suppliers, coordinating the setup of the event facilities and resources were things that I had never done before.

In the process, besides promotion and coordination skills, I have learned another very important aspect. First, thanks to Alma, I learned to dream big. Second, I could observe how a philanthropic project with practical impact can impact people. Over these past weeks, we´ve contacted people we already knew but also, we met new people, all of whom showed an interest in our cause and the event. Some of them helped us as sponsors and with promotion, while others, started a relationship as collaborators for future community events and to keep growing the C Girls Code project.
I’m so excited to see how much we can achieve with the support and willingness of others and I foresee that a lot of good things will come from C Girls Code. At the past Hour of Code, we had 45 attendants from participants, to instructors to companions. The participants learned basic programming concepts, which just that we have achieved a lot, but learning computer programming basics is not the only thing we got out of it. The Hour of Code allowed us to influence people, get us coverage and generate new relationships that have the potential to collaborate with C Girls Code on future projects. Thanks to all who supported us in the process, and to all who participated in the event, that is our motivation to keep dreaming big.

Hora del Código: Habilitador para Soñar a lo Grande

Cuando formamos el grupo de C Girls Code una de las primeras preguntas a resolver era qué podemos hacer como grupo para ofrecer a los demás. Pensamos en talleres, charlas, grupos de estudio, etc. Pero todo esto llevaba tiempo y queríamos empezar ya con algo y darnos a conocer. Fue entonces que Karen nos dijo, “pues hagamos una hora del código”, y como siempre, lo hizo sonar como algo muy sencillo. Y en efecto, suele ser algo muy sencillo, pues la organización Code.org ya tiene todo muy bien estructurado con materiales de apoyo, total que hacer una hora del código en cualquier lugar y momento es muy fácil, solo basta una computadora con conexión a Internet y todo lo demás fluye de manera divertida.

En C Girls Code parte del objetivo es que todas las integrantes desarrollemos nuevas habilidades, eso empieza a reflejarse en los eventos que realizamos, como este de la Hora del Código. Haber coordinado el evento abierto al público exigió promocionarlo y pedir patrocinios para poder realizarlo. En este sentido, en pocas semanas, para mí hubo mucho que aprender. La relación con medios de comunicación, pedir apoyo a patrocinadores, contactar proveedores, coordinar la preparación de los las instalaciones y recursos para el evento, en fin, un sinnúmero de actividades que anteriormente no había hecho.

En este proceso además de las cuestiones de promoción y coordinación de eventos he aprendido cuestiones muy importantes. En primer lugar, soñar a lo grande, esto se lo debo a Alma. En segundo lugar ver cómo un proyecto con sentido altruista pero también muy útil puede mover el interés y la buena voluntad de muchos. En estas semanas contactamos gente que ya conocíamos y conocimos nuevas personas, todos ellos gustosos se interesaron por nuestra causa y el evento. Algunos nos ayudaron con patrocinio y promoción, mientras que con otros iniciamos una relación para colaborar en el futuro, hacer comunidad y seguir creciendo el proyecto de C Girls Code.

Estoy muy emocionada de ver lo que se puede lograr con el apoyo e interés de muchos y lo que viene para C Girls Code. En la Hora del Código contamos con la asistencia de 45 personas, entre participantes, instructores y acompañantes. Los participantes aprendieron nociones básicas de programación, con eso hemos ganado mucho, pero no es lo único. La Hora del Código nos permitió mover voluntades, darnos a conocer y hacer relaciones que tienen el potencial para llevar a cabo muchos proyectos en colaboración con C Girls Code. Gracias a todos los que nos apoyaron en el proceso y los que participaron en el evento, esto nos impulsa a seguir soñando a lo grande.

Thursday, December 17, 2015

Una Hora del Código organizada por C Girls Code

¡Gracias, gracias, mil gracias a tod@s quienes nos acompañaron el 12 de diciembre en nuestro primer Hour of Code!

Voluntaria programando
Foto por Mike Dunham
No hubiéramos tenido el éxito y respuesta que tuvimos sin la asistencia de l@s programadores en formación y el apoyo de nuestros patrocinadores.

Al evento asistieron 45 personas, entre niñas, niños, acompañantes e instructores. Entregamos 24 diplomas a niños, niñas, adolescentes y jóvenes.





También contamos con el patrocinio de IA Interactive, Scio Consulting, ClusterTIM, Blue Box y Cinépolis. Así como con el invaluable apoyo de las instructoras C Girls e instructores.
Invaluable apoyo de los instructores
Foto por Mike Dunham
Las deliciosas palomitas de Cinépolis
La hora del código es un movimiento global organizado por Code.org donde el objetivo principal es acercar a la gente a las ciencias de la computación. Los eventos de este tipo son el primer paso para que más personas busquen desarrollar habilidades de programación de software que en un futuro les pueden servir en un ámbito profesional o para enriquecer su habilidad para resolver problemas.

Futuras programadoras
Foto por Mike Dunham


En C Girls Code estamos convencidas que este puede ser un camino viable para dejar beneficios individuales y sociales, por eso en lo sucesivo continuaremos organizando más horas del código y eventos que apoyan la misión que hemos adoptado.







Mantente al pendiente de nuestra Fan Page en Facebook en C Girls Code para saber más acerca de eventos, charlas y cursos que tendremos para este 2016.




Participantes del evento: niñas, niños, papás, mamás, abuelitas e instructores
Foto por Mike Dunham
Gracias y los esperamos en futuros eventos, charlas, grupos de estudio y más. ¡Feliz navidad y prospero 2016!

¡MIL GRACIAS! Alma M. Rinasz y Gilda Villaseñor
Co-Fundadoras de C Girls Code
"Sentir gratitud y no expresarla es como envolver un regalo y no darlo."
William Arthur Ward

Sunday, December 6, 2015

Friday, December 4, 2015

Coding Across Borders


By Alma M. Rinasz 
This blog post can also be found on Glassbreaker's blog. It's been re-posted here so that non-members can read the article.
Made With Code.  Women Who Code. Girls Who Code. Girl Develop It. The list of organizations and initiatives to empower and help women and girls learn about coding is growing longer and longer. This is a good thing, no doubt about it. But it’s a short list when you take into consideration that there are still places in this world where women and girls have limited access to education, the Internet, and the languages that communicate messages of empowerment. Learning to code across borders has its own set of difficulties. Social norms, religion, economic limitations continue to negatively impact the lives of girls and women. The aforementioned initiatives come out of developed countries, where women have an unprecedented quality of life in comparison to women in other countries. In a sense, it is a top-down approach, ideas and change trickle down.  

In 2001, I permanently relocated to Latin America.  Becoming an expat, which isn’t more than a fancy term for immigrant, was the adventure of a lifetime. By living and working in Mexico, I’d finally be able to master Spanish like a native speaker and I’d be able to do something different with my life.  Like many native English speakers who move to non-English speaking countries, I was asked to teach English almost immediately. ESL instruction was not the career path I thought I’d have  out of college, but in retrospect, being a teacher has opened up a world of opportunities for me. When you teach, you have to constantly update and improve: you are always learning. This is where learning to code and learning a foreign language, from my perspective are very similar.

Over the years I have had students tell me how hard it is for them to learn English when in reality they already know it, they just haven’t been consistent in using it. The fact is that if you aren’t using a skill on a daily basis, you’ll struggle when you do try to use it. Non-English speaking women who want careers in tech discover quickly that they must use English a lot.  So now the barriers for women in non-English speaking countries aren’t just cultural, economic, etc. but there’s the added element of language.

Women outside the US who want careers and opportunities in tech are faced with a unique set of obstacles. Learning ESL is one that can make or break their careers.  It’s a reality that non-native English speakers are up against in tech, so why not provide ESL support for those women and girls interested in tech? By doing this, we, as in the global educational and tech communities, help level the playing field for women and girls a little more and provide opportunities that can improve not only the lives of individuals but entire communities as well.

Alma M. Rinasz is currently learning to code and a founding member of C Girls Code.  Established in Central Mexico, C Girls Code exists to help promote, educate, train and empower women and girls in tech. For more information, please visit the C Girls Code Facebook page or follow Alma on Twitter @AlmaRinasz.